El verdadero costo de usar papel higiénico

EL VERDADERO COSTO DE USAR PAPEL HIGIÉNICO
EL VERDADERO COSTO DE USAR PAPEL HIGIÉNICO

Los beneficios higiénicos del uso del bidet en vez del papel higiénico son notorios y evidentes. Lo que pocos se imaginan es el daño ambiental que genera el uso diario de papel higiénico. El americano usa 22.7 kilos de papel higiénico por año y ese papel tiene un alto costo para el medio ambiente. La deforestación, el volumen de agua, la energía requerida y los efectos adversos de los químicos usados y efluentes generados en la producción de papel son algunos de los costos ambientales mas importantes que generan la demanda de papel higiénico.

Uno de los principales insumos para la producción de papel es la pulpa de madera. Según RISI, un consultor independiente en Bedford, Mass., la pulpa de un árbol de eucalipto produce alrededor de 1,000 rollos de papel higiénico. Se calcula que aproximadamente 27,000 arboles por día, o ~10 millones por año, se cortan para satisfacer la demanda global de papel higiénico. Peor aun, si el rollo es de la variedad “ultra-suave” requiere de pulpa de arboles de bosques antiguos que escasean en el planeta (los arboles de estos bosques pueden vivir hasta 120 años). Este proceso de deforestación es uno de los principales causantes del recalentamiento global y del peligro de extinción de flora y fauna que habitan en estos bosques.

El agua es el otro insumo importante en la producción de papel. Expertos calculan que solo en Estados Unidos la producción de papel higiénico consume mas de 473 mil millones de galones de agua por año. Dada la cada vez mas precaria situación de agua dulce a nivel mundial, cualquier ahorro, sobre todo si no irrumpe en los hábitos cotidianos de la población, es bienvenido. Una manera que se ha tratado de reducir tanto la madera virgen como el consumo de agua es usando fibra de papel reciclada. Se estima que por cada tonelada de papel que se recicla se ahorran 7,000 galones de agua.

El papel higiénico requiere de energía eléctrica como para su producción. Según EIA (siglas en ingles de la Administración de Información Energética de Estados Unidos), la industria papelera es la tercera consumidora de energía en el país. Se estima además que la producción de papel higiénico consume aproximadamente 17 Tera vatios de electricidad por año incluyendo la energía para el empaque y transporte del papel. Un mitigante del consumo de energía es la utilización de papel reciclad. Por cada tonelada de papel reciclado, se ahorran 4,000 kilovatios hora de energía – el equivalente de lo que consume un hogar americano en seis meses.

Los químicos que se utilizan en el proceso de fabricación de papel higiénico son altamente contaminantes. El cloro, que se utiliza para blanquear, suavizar y darle una apariencia mas atractiva al papel, es muy dañino para el medio ambiente y para la salud. Normalmente, el cloro se vacua con otros desechos líquidos en fuentes de agua fresca, donde el cloro reacciona con otros minerales y elementos que forman peligrosas toxinas comúnmente conocidas por las siglas PCDD (“contaminantes orgánicos persistentes” en ingles). Se han realizado varios estudios científicos que han demostrado que los PCDD pueden generar cáncer, enfermedades del sistema endocrinólogo, entre otros.

Aunque existen algunos procesos, como lo es el reciclaje, que ayudan a limitar el impacto ambiental de la producción de papel, es evidente que la demanda de la misma causa serios estragos en nuestro planeta y sus recursos. La buena noticia es que solo hace falta reemplazar el papel higiénico por el uso diario del bidet para eliminar la inmensa mayoría de estos efectos negativos para el medio ambiente. Y lo mejor de todo es que haciendo esto también podemos gozar de una dramática mejora en nuestro bienestar e higiene personal.

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